11 de mar de 2016

Magnetar


    Quando uma estrela de mais de dez massas solares (1,98892 × 10^31 kg) literalmente explode em uma supernova, o núcleo se comprime de tal maneira que os neutros são exprimidos dos núcleos dos atamos, formando assim uma massa densa de nêutrons de mais ou menos quinze quilômetros de diâmetro. Isso é a formação padrão para uma estrela de nêutrons (EN).
    No entanto, em um magnetar, ocorre um fenômeno ainda desconhecido pelos cientistas, a de que seu campo magnético se torna mil vezes mais forte que de uma EN comum. Existe certa controvérsia a respeito de que as estrelas de nêutrons podem ser tão magnéticas. Assim, os candidatos a magnetares são frequentemente referidos na literatura científica como Repetidores de Raios Gama (SGR) ou Pulsares de Raios-X Anômalos (AXP), dependendo das características das suas erupções. Em 2002, os membros desta equipe de observação ajudaram a estabelecer a ligação entre SGRs e AXPs. A fonte 1E 2259+586 é por vezes chamada um AXP.
 1E 2259+586
    Quando, em uma supernova, a estrela colapsa para uma estrela de nêutrons, o seu campo magnético aumenta dramaticamente (metade da dimensão linear aumenta o campo magnético em quatro vezes). Duncan e Thompson calcularam que o campo magnético de uma estrela de nêutrons normalmente já é alto (cerca de 10^8 teslas) e, através do mecanismo de dínamo, pode crescer ainda mais (para mais de 10^11 teslas, ou 10^15 Gauss). O resultado é um magnetar. A supernova pode perder 10% da sua massa em uma explosão. Para que essas grandes estrelas (10 a 30 massas solares) não colapsem para um buraco negro, eles têm de lançar uma maior proporção de sua massa, talvez mais de 80%. Estima-se que cerca de 1 em 10 explosões de supernovas tem um magnetar como resultado. Em 21 de fevereiro de 2008 foi anunciado que a NASA e a Universidade McGill pesquisadores haviam descoberto uma estrela de neutrôns que havia sido temporariamente alterada a partir de um pulsar de um magnetar. Isto indica que magnetars não são apenas um tipo raro de pulsares, mas pode ser um (possivelmente reversível) fase na vida de pelo menos alguns pulsares. Em 24 de setembro de 2008, foi anunciado o que se acredita ser o primeiro magnetar utilizando o Very Large Telescope (VLT), do European Southern Observatory (ESO). A recém-descoberta é conhecida como objeto SWIFT J195509 261406.